La Talalgie ou Douleur au talon – Origines et Prévention

Qu’est-ce qui cause la douleur au talon ?

 

La douleur au talon peut être causée par beaucoup de choses. La cause la plus commune est la fasciite plantaire. Les autres causes incluent :

  • Être en surpoids
  • Être constamment debout, en particulier sur une surface dure comme du béton et porter des chaussures à semelles rigides
  • Amincissement ou faiblesse des coussinets adipeux du talon
  • Blessure aux os ou au rembourrage du talon
  • Arthrite à la cheville ou au talon (sous-talien)
  • Irritation des nerfs sur les côtés intérieurs ou extérieurs du talon
  • Fracture du talon (calcanéum)

 

 

Qu’est-ce que la fasciite plantaire ?

 

La fonction du talon lors de la marche est d’absorber le choc de votre pied qui frappe le sol lorsqu’il est posé et de commencer à vous pousser vers l’avant. Il contient un os fort (le calcanéum). Sous l’os, il existe un grand nombre de petites poches de graisse dans de fortes doublures élastiques, qui absorbent une grande partie du choc (coussinets adipeux). Le talon est attaché à l’avant du pied par un certain nombre de ligaments puissants qui s’étendent entre la partie antérieure du calcanéum et diverses autres parties du pied. Le ligament le plus fort est le fascia plantaire, qui fixe le talon aux orteils et aide à équilibrer les différentes parties du pied pendant la marche. Ils prennent donc beaucoup de stress quand vous marcher.

 

Chez certaines personnes, l’aponévrose plantaire devient douloureuse et enflammée. Cela se produit généralement à l’endroit où il est attaché à l’os du talon, bien que cela se produise parfois au milieu du pied. Cette condition s’appelle la fasciite plantaire. Il y a un certain nombre de causes communes :

 

  • Généralement, il est simplement dû à un stress constant et est donc plus courant chez les personnes qui restent debout toute la journée ou qui font du surpoids.
  • La raideur de la cheville ou la contraction du tendon d’Achille augmentent les contraintes sur le talon. La plupart des personnes atteintes de fasciite plantaire ont un tendon d’Achille plutôt serré.
  • Les personnes qui ont un pied trop creux ou un pied plat sont moins capables d’absorber le stress de la marche et courent un risque de fasciite plantaire
  • Parfois, il commence après une blessure au talon.
  • Les personnes souffrant de maladies rhumatismales telles que la polyarthrite rhumatoïde ou la spondylarthrite ankylosante peuvent contracter une inflammation partout où un ligament est attaché à un os (enthésopathie) et la fasciite plantaire chez ces personnes fait partie de leur état général.

 

La fasciite plantaire s’améliore généralement elle-même, mais cela peut prendre des mois, voire des années. Si vous en avez une fois, vous aurez plus de chances de l’avoir de nouveau.

 

 

L’éperon calcanéen

 

Près de la fixation de l’aponévrose plantaire enflammée, mais pas dans celle-ci, de l’os supplémentaire peut se former, produisant un petit “éperon”. En fait, il s’agit d’une étagère en os et non d’un éperon pointu. Ces « épines talonnières » sont plus courantes chez les personnes atteintes de fasciite plantaire, mais on peut les trouver chez les personnes ne souffrant pas de douleur au talon. L’éperon calcanéen est causé par le même processus que la douleur au talon, mais l’éperon n’est pas en soi la cause de la douleur.

 

 

Prévention contre la douleur au talon

 

Vous pouvez essayer d’éviter ce qui cause une douleur au talon :

  • Là où votre travail le permet, minimisez le choc que vos pieds causent contre le martèlement constant sur des surfaces dures
  • Réduisez les chocs au talon en choisissant des chaussures avec rembourrage ou matériau absorbant les chocs dans le talon
  • Si vous avez les pieds hautement cambrés ou les pieds plats, une semelle moulée dans votre chaussure peut réduire le stress sur vos pieds
  • Si vous vous blessez à la cheville ou au pied, assurez-vous ensuite de vous exercer le plus de mouvement possible afin de réduire les efforts de votre pied et de votre talon en particulier
  • Perdez du poids dans la mesure du possible

 

Si vous commencez à ressentir de la douleur au talon, les mesures ci-dessus peuvent permettre au processus de guérison naturel de commencer et à la douleur de s’atténuer.

 

 

Quand demander un diagnostic professionnel ?

 

Si votre douleur au talon affecte vos activités normales et ne s’améliore pas avec un simple traitement auto-administré, vous voudrez peut-être consulter votre médecin. (Vous préférerez peut-être le supporter, sachant qu’il finira probablement par s’améliorer.)

 

Votre médecin écoutera vos plaintes à propos de votre talon et vous examinera pour déterminer la cause de la douleur et pour déterminer si quelque chose d’autre l’a provoquée. Si la cause de votre douleur semble évidente, votre médecin pourra peut-être commencer le traitement immédiatement.

 

Cependant, certains tests peuvent être utiles pour éliminer d’autres problèmes. Des analyses de sang peuvent être faites pour l’arthrite. Une radiographie montrera toute arthrite de la cheville ou de l’articulation sous-talienne, ainsi que toute fracture ou kyste du calcanéum. (Il y aura aussi un éperon si vous en avez un, mais comme vous le savez maintenant, ce n’est pas la cause de la douleur.) Parfois, un scanner peut être utilisé pour aider à dépister l’arthrite ou une fracture de stress.

 

 

Que pouvez-vous faire contre la douleur au talon ?

 

Comme la douleur au talon est fondamentalement un problème de stress dans les tissus du talon, le traitement principal consiste à réduire le stress.

 

  • Votre médecin vous informera de la perte de poids et des chaussures appropriées.
  • Un petit coussin mou au talon est utile dans votre chaussure pour amortir les chocs lorsque vous marchez.
  • Si vous avez une cheville raide ou un tendon d’Achille serré, un physiothérapeute peut vous conseiller des exercices utiles pour lutter contre ces problèmes. L’étirement du tendon d’Achille et du fascia plantaire est un traitement général très efficace pour de nombreux patients.
  • Si vous avez un pied plat ou arqué, un podologue peut vous conseiller une semelle pour réduire le stress.
  • Des analgésiques simples tels que le paracétamol ou des anti-inflammatoires peuvent aider à réduire la douleur. Demandez conseil à votre médecin ou à votre pharmacien avant de prendre des médicaments anti-inflammatoires, car ils peuvent avoir des effets secondaires gênants chez certaines personnes.

 

Les mesures simples ci-dessus aideront la majorité des personnes souffrant de douleurs au talon. Si la douleur persiste, une attelle à porter à la cheville la nuit pour éviter que votre tendon d’Achille ne se serre pendant que vous dormez est souvent très efficace pour améliorer la douleur intense ressentie par de nombreuses personnes le matin et briser le cycle de la douleur. Votre médecin traitant, un chirurgien orthopédique des pieds et des chevilles ou un rhumatologue peuvent injecter un stéroïde dans la fixation du fascia plantaire pour atténuer l’inflammation. Ces mesures permettront de réduire la douleur chez la plupart des personnes qui ne sont pas aidées par un traitement simple.

 

Si vous avez toujours mal après une ou deux injections, votre médecin voudra peut-être examiner votre problème un peu plus loin. Si aucun autre problème médical ou cause de stress au talon n’est décelé, plusieurs autres traitements peuvent être essayés :

 

  • Physiothérapie complémentaire
  • Porter un plâtre pour calmer les tissus enflammés
  • Traitements de contrôle de la douleur tels que la stimulation nerveuse transcutanée ou l’acupuncture
  • Une opération ne serait envisagée que si tous les traitements non chirurgicaux échouaient.

 

 

Il est rare d’avoir besoin d’une opération pour une douleur au talon. Il ne serait envisageable que si tous les traitements simples ont échoué et que, en particulier, vous pesez un poids raisonnable et que le stress sur votre talon ne peut pas être amélioré en modifiant vos activités ou vos chaussures.

Le but d’une opération est de libérer une partie du fascia plantaire de l’os du talon et de réduire sa tension. De nombreux chirurgiens explorent et libèrent également les petits nerfs situés à l’intérieur de votre talon, car ceux-ci sont parfois piégés par des bandes de tissus serrés. Ce type d’opération peut se faire par une coupure d’environ 3 cm de long sur la face interne de votre talon. Récemment, l’opération par trou de serrure a suscité beaucoup d’intérêt, mais il n’a pas encore été prouvé qu’elle était efficace et sans danger. La plupart des gens qui subissent une opération vont mieux par la suite, mais cela peut prendre plusieurs mois avant de pouvoir bénéficier de l’opération et la plaie peut mettre un certain temps à guérir complètement. Un picotement ou un engourdissement sur le côté du talon peut survenir après l’opération.

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